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コラム

優しい日本語

少し前ですが、2019年の台風19号の時に、NHKのツイッターで以下のようなアナウンスがありました。

【がいこくじん の みなさんへ】

たいふう19ごう が 12にち~13にち に にしにほん~きたにほんの ちかくに きそうです。 たいふう19ごう は おおきくて とても つよいです。 き を つけて ください。

この日本語を見て、ネットは少し荒れたそうです。

ひらがなばかりで読みにくいとか、英語の方が分かりやすいとか、外国人を馬鹿にしてるなどという意見があったそうです。

日本人が読むと分かりにくいし、少し馬鹿にされてると感じるのも分からなくはありません。
しかし、これは優しい日本語というもので、漢字が使われていないだけではなく、構造的にも難しくならないように作られています。

英語の方が分かりやすいという意見もあるようですが、日本にいる外国人がみんな英語を話すわけではありません。
日本に住んでいる以上日本語の方が親しみがある人の方が多いです。

ただし、日本語能力も様々なので、だれもが分かる確率が高い優しい日本語を使うことは理にかなっています。

例えば、「ちかくに きそうです」の部分、日本人の多くは「ちかくに くるかもしれません」と言いたくなると思います。
しかし、外国人向けの日本語の教科書は、まず、「ます」の形から入ります。そうすると「来る」ではなく「来ます」と習います。

当然最初はひらがなを覚えるので、「くる」と「きます」を見た人はまさかこの二つが同じ言葉だとは思わないでしょう。
すると「来」を「きます」と同じように読んでいる「きそうです」の方が優しいのです。


2020年、オリンピックもあり、日本により一層の外国人がやってくると思います。
親切のつもりで、Hello, May I help you? と話しかけると、英語を話さない人はあまりいい気はしません。
我々が海外に行って「ニーハオ」と声をかけられても複雑な気持ちだと思います。

日本にいる外国人には、まずは日本語で、できたら優しい日本語を学んで声をかけてあげるといいのではないでしょうか。
自分が海外旅行に行って、現地の人と現地の言葉で話せたら、それはとてもいい経験になりますね。
そういう経験をさせてあげることができる人も立派な国際人だと思います。

大学入試英語外部試験導入延期について

文科省が2020年度から大学入試に利用すると言っていた英検などの外部試験導入が延期されました。

当然でしょう。

お役所のすることと、一口に言ってしまって良いかどうかわかりませんが、そもそもの計画がずさんすぎます。
まず、現行の中学生からの英語教育の内容を変更する必要があります。そのためには、先生の教育や指導から必要だし、
今のような、先生1人対生徒40人みたいな体制を変えなければなりません。

現在すでに学校では日本人の学生の英語習得率を上げるもくろみで、前倒しで小学生から英語の授業を導入していますが、
これもはなはだ短絡的な考えで、英語を教えたこともない、ましてや自ら話すこともできない小学校の先生方に、
トレーニングもなしでいきなり教えさせるという暴挙。

そもそも、小学生から英語を教科として導入することで、まだ発達途中の脳に大きな負荷をかけるだけでなく、
それによる英語嫌いの小学生を大量生産することになりかねません。

日常英会話で使う単語や文法は、現在の中学3年間で学んでいる内容で十分です。
高校で難しい英語の知識を上積みするのではなく、
高校の3年かけて、現在の中学3年で学んでいる内容を使えるようにトレーニングすれば
英語が簡単だと思う生徒や、基本的な英会話ができるようになる生徒が増えるはずです。

誰が決定権を持っているのか知りませんが、本当に考えて、本気で英語教育を変えようとしているとは到底思えません。

日本の学校行事(運動会)

   2019年(令和元年)も後半の後半に差し掛かってきました。月並みですが、年を追うごとに時が経つのが早くなります。あまりにも早すぎて、感覚のことだけではなく実際に時間が短くなっているとしか思えません。(笑)


 秋になると日本の学校では運動会や文化祭などが盛んに行われるようになります。英会話キックスに英語を学びに来ている学生たちも、運動会の準備で忙しそうです。陸上競技的な種目から、ダンスや集団のパフォーマンスなど、みんなで頑張る種目がたくさんです。

 実はこの運動会や文化祭、私の留学していたアメリカにはありません。あちらはそもそも個人を重視する文化なので、みんなで一緒に練習して、本番の運営も、放送や審判、道具の準備など自分たちで協力をして行う催し物は行われていません。代わりに個人の出場者を募ってスポーツで楽しもうという趣旨のField day(フィールドデイ)というものは存在しています。これは純粋にスポーツの記録や勝ち負けを競って楽しもうというイベントです。運営や審判などは主催者(学校)が行い、生徒たちが協力して作り上げるといった感じではありません。


 最近、日本の学校で生徒たちが自分の使う教室や廊下や校庭を自分たちで掃除していることが、世界で注目されているそうです。またサッカーなどの海外でのスポーツイベントで、日本代表のロッカーや日本の応援席などが試合後きれいに片付けられていることがニュースなどで取り上げられたりしています。

 学生時代、「運動会めんどくせー。」とか思っていた人もいると思いますが、今思えば集団の秩序を重んじる、日本人らしい考え方を学ぶための、良いイベントだったのかもしれません。2020年東京でオリンピックが開かれます。日本の運動会文化を世界に広める絶好の機会ではないでしょうか。
 


インバウンド

最近「インバウンド」という言葉をよく耳にします。

英語では  【inbound】入ってくる、帰港の といった形容詞です。

訪日旅行とか訪日旅行者のことなのですが、英語が分からないと何のことかよくわかりませんね。
旅行や観光に携わる人たちはもちろんよくわかっている用語だと思うのですが、
地元のPRをするのに、地元の協力がいるという中で、よくわからない英語を使いすぎのような気がします。

地元のおばちゃんたちの中には何を言っているのか分からないと思っている人も多いのでは。

話は変わりますが、私の英会話クラスでは、英語の文法用語の説明をしっかりとします。
名詞句とか形容詞節とかと言った用語をがっつり解説します。
そうすることで英語が驚くほどわかりやすくなります。

言葉は相手が意味が分かってなんぼです。
コミュニケーションが上手な人は、知っている言葉の数が多いのではなく
話している相手がどんな言葉で理解しやすいかを判断する能力の高い人です。

訪日外国人に日本を気に入ってもらって、また来たいと思ってもらうためには、
まずは、相手が理解できる表現を身に付ける必要があるでしょう。

海外旅行

皆さんこんにちは。2019年のゴールデンウィークはどうでしたか?
10連休というのは私も社会人になってから最長の連休ではないかと思います。私は近場でのキャンプに釣りにバーベキューといった安くてアウトドアな休日を過ごしていましたが、全国的には海外旅行に行かれた方も多かったようで結果的に今年は日本人の海外旅行者が前年比で6.9%増66万2000人だったそうです。うらやましいなと思いつつ、毎年こんな連休があれば日本人の海外志向ももう少し増えるのにと思わざるを得ません。

というのもこの仕事をしていると、最近、日本人(特に若い人)があまり海外に興味をもっていないことをひしひしと感じるからです。英会話キックスに英語を習いに来ている人でさえ、「英語は使えるようになりたいけど海外は行きたくない。」という人が結構います。

本当は留学などで長期滞在できるのがいいのですが、旅行でもぜひ海外に出向いて向こうで実際にいろいろ見ると、きっと新しい発見があるはずです。それを日本に持って帰ってくることで、日本の良さや、悪さもわかり、本当のグローバル化が期待できるのではないでしょうか。



アクティブラーニング

   2020年、日本では「新学習指導要領」が導入されます。これに伴い大学入試も「大学入試共通テスト」になり、英語に関しては4技能テストが実施される予定です。TOEICや英検の4技能型のテストなどを高校3年のうちに2回受験して良い方を入試に利用する方法です。

   この「新学習指導要領」のキーワードに”アクティブラーニング”という名があります。このアクティブラーニングとは何かというと、その直訳の通り、「自発的に学ぶ」という事らしいです。例えば、従来の授業とは違い、先生が次回の授業内容をあらかじめ予告し、各生徒がそれそれ調べ予習して、自分の意見をまとめてきて授業で発表するといった方法だそうです。

   アメリカやヨーロッパで昔から行われている方法です。私も、アメリカの小学校や高校の授業を見学したことがありますが、確かにそんな感じでしたし、生徒たちも生き生きとしてクラスに参加していて、とても楽しそうだった印象があります。

   このスタイルなら、各生徒たちが自発的に学び自分の意見を発表するトレーニングとしてとてもいいと思います。が、英語に関して少し気になることがあります。アクティブラーニングの方法で英語を実際に使うトレーニングが増えることは大いに結構ですが、現行のスタイルで行われている英語の量をそのままに、この新しいスタイルに取り組もうというのは、いささか無謀なのではないでしょうか。

   今でも学生たちは基礎がおろそかなまま難解な単語やフレーズを上積みされて四苦八苦しています。これにさらに書いたり話したりができないといけないとなると、学生の負担は膨大です。頭がパンクしてしまします。

   本来、中学英語をしっかり使えれば、日常会話はほぼ問題なくこなせるはずです。難しい言葉や専門用語は必要になればその時に身に付ければいいわけで、高校生が授業で学ぶ必要はないはずです。

   もし、文部科学省が本当にこの「4技能試験」や「アクティブラーニング」を成功させたいのであれば、暗記しなければいけない情報の量をもう少しコントロールする必要があるのではないでしょうか。

ボキャブラリーを増やす方法

英会話の講師をしているとよく

「英単語が覚えられません。どうすれば覚えられますか?」

と尋ねられます。そこで「では、単語を覚えるために何をしていますか?」と尋ねると、

「特にこれと言ってやっていません」と返ってきます。
この場合は、間違いなくそれが原因です。(*_*;

まず、新しい単語を覚えるためには絶対条件として、新しい単語を見ることが必要ですね。
黙って考えていたら新しい単語を思いついたなんてことは起こりません。
その条件を満たすお勧めの方法はリーディングです。
英語の小説や雑誌、趣味の分野を英語のウェブサイトで開いて読んでみるとか。
新しい単語に出会いながら、何となく覚えては忘れを繰り返しながら少しずつ増やしていく感じでいいと思います。

学生さんはよく単語集などを順番に前から覚えさせられたりしますね。
もちろんこれで覚えられる人はどんどん続けるべきですが、私はこの方法は苦手でした。


単語は文の一部で、機械に例えるとその部品です。
大きな機械も多くの小さな部品でできていることも多いでしょう。

例えば、機械関係の仕事を始めるとして、
部品のカタログを見ながら部品を一つずつ覚えるのと、
稼働中の機械を見て、各部品がどこにあって何をしているのかを見る方法とを考えたら、
稼働中の機械を見る方がそれぞれの部品について理解しやすくないでしょうか?

生きた文章の中の単語を見て意味を想像したり、時には辞書を調べたりしていくことで、
少しずつ単語を増やしましょう。
少しずつでも続けていれば確実に増えていくと思います。



センター試験 リスニング

2019年、あと残すところ2回となったセンター試験が行われました。

今年は英語のリスニングで変な野菜のキャラクターが登場して話題になっていました。

試験を作った責任者の話だと、受験生が緊張しているはずなので少しでも和めばと思って作ったそうです。
和んだ受験生がいればいいのですが。

そんなことよりもリスニングに関して私は、現実味がなさすぎることのほうが問題だと思います。

センター試験に限らずですが、そもそも、自分と関係ない人たちの脈絡のない話を盗み聞きして内容を理解するという行為自体かなり非現実的で、
ほとんどの一般人はそのようなトレーニングはうけていないので、母国語でも難しいことです。

そのうえセンター試験のリスニング問題の読み手が、棒読み過ぎてさらに何の話をしているのかわかりにくく出来ています。

2年後には4技能試験を始めて、よりコミュニケーション力を求めることになっていますが、
リスニングテストが今のままだと、現実的なコミュニケーション力を計ることができるかは疑問です。

日本のホリデー

2018年は渋谷でハロウィーンの大騒ぎがあり、逮捕者も出て大変なことになっていましたね。
「こんなの本当のハロウィーンじゃない」とか、「日本の恥だ!」とか多くの批判を耳にしました。

確かにそうだと思います。ただ、本当のハロウィーンじゃないことを今更批判したところでどうなんでしょう。それを言ったらクリスマスだってバレンタインデーだって「本当の」ものとは違います。下手したら日本のお正月だって、本来の姿ではなくなっていませんか?

そこは、今に始まったことではないのですから、進化したと考える方が自然でしょう。より多くの人が楽しめて、より多くの経済効果を生むならば悪いことでもないんではないでしょうか。

日本の恥だという批判もごもっともではありますが、くそまじめで有名な日本人が、羽目を外すこともできることの証明だと思えば、いつもじゃないんだし大目に見てもいいんじゃないかと思います。

それよりも私が感じたのは、やっぱり日本は安全なんだなという事です。
海外の多くの国で、渋谷のハロウィーンのような状態になると、かなり危険です。死者が出てもおかしくないでしょう。

確かに、痴漢行為などの事件があったと報道されていましたが、あれだけ風紀の乱れた状態になっても、命の危険をさほど感じなく過ごせることはやはり安全だなと思わざるを得ません。

この安全はずっと守りたいものですね。

日本の国際化

先日久しぶりにガンバ大阪の試合を見に大阪に行きました。
最近、吹田スタジアムには何度か行ったのですが、大阪の街中に長い間行ってなくて、久しぶりに難波・心斎橋あたりに行ってみたところ、外国人観光客の多さにびっくりしました。10年ほど前はそれほど外国人観光客は見当たらなかったのですが、今は日本人を探す方が難しいのではと思うほどでした。

日本の有名どころが観光地化して世界から多くの人がやってくることはとても喜ばしいことだと思うのですが、久しぶりに大阪を訪れた私としては、以前の大阪との違いに少し残念な気がしました。

2020年のオリンピックもあり、それぞれの観光地で外国人観光客を呼び込もうと多くの努力がなされていることと思いますが、もう少し国が主導するなどして、観光客の分散を考えないと、観光客の人たちも日本に来て日本人のあまりいない日本ぽくない所を見せられても、日本の良さは伝わらない気がします。少なくとも大阪道頓堀は私の知っている道頓堀ではなかったです。

愛媛の田舎の四国中央市でも、日本の良さはわかります。
観光地ではないのですが、かえって、観光地ではないことで日本の良さがもっと伝わるかもしれません。

日本の国際化も方向を間違えないように、今から考える必要があるのではないでしょうか。


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